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Quelle est la différence entre les puces de chien et les poux de tête?


Les puces de chien et les poux de tête humains, tous deux parasites d'insectes sans ailes, aplatis et à six pattes d'environ la même taille, se nourrissent de sang ou de débris cutanés et provoquent des démangeaisons intenses de la peau de leurs hôtes. C'est ce qu'ils ont en commun - mais en quoi ils diffèrent est plus important. Bien que les poux de tête soient très contagieux chez les humains, les poux humains ne peuvent pas survivre sur les chiens. Les puces, en revanche, représentent une menace potentielle beaucoup plus grande pour la santé. Même si les puces de chien préfèrent le sang canin, à la rigueur, elles enfonceront volontiers leurs pièces buccales dans la chair humaine, créant ainsi un potentiel de transmission de maladies graves.

Les poux de tête ne tourmentent que les humains

Juli Van Breemen / iStock / Getty Images

Les infestations de poux de tête sont courantes aux États-Unis, en particulier chez les enfants, qui sont souvent en contact étroit les uns avec les autres lorsqu'ils jouent. Les chiens, chats et autres animaux attrapent également des poux, mais les différentes souches de ces parasites sont spécifiques à l'hôte, ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas franchir la barrière des espèces. Les poux matures mesurent environ 1/8 de pouce de long, avec des corps de forme ovale, deux antennes et une trompe courte et rétractable, qu'ils enfoncent dans la peau de leurs hôtes. Lorsqu'ils ne sont pas nourris, les corps des poux de tête sont blanc grisâtre mais deviennent rouge foncé lorsqu'ils se remplissent de sang. Les larves de poux, appelées nymphes, sont des versions plus petites et plus pâles des adultes. Les poux femelles produisent une substance collante pour «coller» leurs œufs blancs, appelés lentes, à la base des poils.

Poux de chien seulement chiens de tourment

Les chiens ne contractent pas les poux aussi souvent que les puces, mais lorsqu'ils le font, les infestations les rendent tout aussi misérables. En Amérique du Nord, cette condition, appelée pédiculose canine, peut être causée par deux espèces de poux. L'un, un pou mastiquant, se nourrit directement de tissu et l'autre, un pou suceur, se nourrit de sang, comme un moustique. Même si ces poux ne peuvent pas vivre sur les humains, ils ressemblent et se comportent de la même manière que les poux de tête, attachant également des lentes à la base des poils. Les chiens infestés se grattent souvent si agressivement qu'ils perdent leurs poils par plaques, généralement autour des oreilles, du cou, de l'aine, des épaules et du dos. Les infestations sévères peuvent entraîner une anémie, en particulier chez les chiots et les petits chiens.

Les puces de chien préfèrent le sang animal

La puce du chat n'est pas la seule espèce qui parasite les chiens et les chats en Amérique du Nord, mais c'est la plus commune. Une fois que les puces pénètrent dans la fourrure d'un chien, des soies tournées vers l'arrière sur ses pattes et son corps contribuent à les rendre difficiles à déloger. Leurs puissantes pattes arrière leur permettent de sauter jusqu'à 150 fois leur propre longueur de corps. Les puces femelles peuvent pondre de 40 à 50 œufs par jour, qui déposent le chien. Après leur éclosion, les puces montent à bord et commencent immédiatement à se nourrir du sang de leurs hôtes. Si les chiens ne sont pas là, les humains s'en sortiront très bien. Les maladies transmises par les puces comprennent la peste, le typhus et la tularémie. Les puces sont également des hôtes intermédiaires du ténia, qui peut être transmis aux humains, le plus souvent chez les enfants qui ont avalé une puce infectée sur des mains sales.

La puce qui préfère le sang humain

Pulex irritans est souvent appelé la puce «humaine», mais c'est trompeur, disent les auteurs d'un article publié dans le "International Journal of Infectious Diseases" d'août 2010. Bon nombre des plus de 2500 espèces de puces connues se nourrissent de sang humain et aucune n'est exclusive aux humains. Mais ce qui fait de P. irritans une menace particulière en tant que vecteur de maladie, c'est que cette puce préfère en fait le sang humain et de porc à celui des autres hôtes qu'elle infeste, notamment les chiens, les chats, les rats, la faune et le bétail. P. irritans se trouve partout dans le monde, mais aux États-Unis, il est le plus répandu dans les régions du Midwest, du sud et du Pacifique. Selon la Division de l'agriculture de l'Université de l'Arkansas, cette puce a été impliquée dans des épidémies de peste.


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